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terça-feira, 29 de julho de 2008

Escamas de peixe podem inspirar armadura do futuro

Escamas que protegem um peixe brigão das mordidas de seus próprios colegas e de predadores podem ter a solução para o desenvolvimento da armadura do futuro, afirmaram pesquisadores norte-americanos no último fim de semana. O design leve das várias camadas de escamas tem ajudado o peixe Polypterus senegalus a sobreviver há 96 milhões de anos, afirma uma equipe de pesquisadores do Massachusetts Institute of Technology (MIT).
Escrevendo à publicação Nature Materials, a equipe do MIT afirma que descobriu como a armadura de proteção do peixe funciona. Cada escama é sobreposta para que dissipe a pressão de uma mordida poderosa, afirmaram os cientistas.
Rachaduras não vão muito longe. O design das escamas força as fissuras a correrem em círculo ao redor do local do impacto, em vez de correrem por toda a escama e levando a um fracasso completo da proteção, segundo os pesquisadores.
"Muitos dos princípios do design que descrevemos - interfaces duráveis e mecanismos de dissipação de energia, por exemplo - podem ser transpostos para sistemas de armaduras para humanos, afirma Christine Ortiz, do MIT, responsável pela pesquisa.
Com recursos do exército dos Estados Unidos, Ortiz e seus colegas estudaram cuidadosamente as escamas do P. senegalus, que vive águas rasas e estuários na África. O animal foi escolhido por sua pesada armadura.
"Os principais predadores do P. senegalus conhecidos são a própria espécie ou parentes vertebrados carnívoros, e as mordidas acontecem durante disputas por território ou alimento", disseram Ortiz e seus colegas no estudo.
O peixe desenvolveu sua armadura há milhões de anos, como proteção a temíveis predadores. "Antigamente existiam enormes predadores invertebrados. Por exemplo, o escorpião-do-mar era um artrópode gigante que tinha mandíbulas poderosas, garras, espinhos e uma cauda com ferrão", escreveu a equipe de cientistas.
Reuters

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